Elke marketeer een eigen R&D budget!

In mijn rollen als adviseur en trainer heb ik doorgaans meer zicht op de plannerij van marketeers dan op de uitvoering er van. Dat is logisch maar ook jammer. Dus maak ik er een punt van om relaties na een aantal maanden te benaderen met de vraag hoe het er voor staat met de implementatie van het brand- of multichannel-marketingplan. Vaker dan me lief is hoor ik dan een stuk minder enthousiasme dan toen we het plan ontwikkelden. Zeker bij de meer multichannel plannen, die immers om meer vernieuwing vragen, zowel qua vorm als inhoud. Ik hoor helaas zelfs af en toe dat de multichannel ambities min of meer zijn gestrand. Als ik naar de oorzaken daarvan vraag, dan hoor ik regelmatig dat het heel moeilijk is om collega’s van de voordelen van Multichannel Marketing te overtuigen. Of dat er koudwatervrees bij management (‘hoe weet je zeker dat dit gaat werken? Wat gaat het opleveren?’) is. Zonde, want daarmee worden Brandplans vaak een copy-paste van eerdere jaren en vindt er weinig en maar langzaam vernieuwing plaats. Hoe kan je dan wel je plannen over de bühne krijgen en mensen intern meekrijgen? 

Kleinschalig uitproberen, bij succes opschalen

De beste manier om mensen te overtuigen en mee te krijgen, is ze te bewijzen dat iets werkt. Zo ook met nieuwe marketing activiteiten. Zeker binnen farma, waar er nog steeds soms management zit uit de tijd van zoveel mogelijk sales calls als de beste manier om artsen te benaderen. Om bewijzen voor je plannen te krijgen, is het mijn advies om – naast je reguliere marketing activiteiten – een aantal kleinschalige projecten op te starten waarmee je aantoont hoe een mulitchannel aanpak kan werken. Deze projecten kan je dan klein opzetten, testen in een beperkte setting (bijvoorbeeld een kleine selectie van je doelgroep), goed meten wat er gebeurt en samen evalueren van resultaten. Deze aanpak van zogenaamd ‘agile’ werken binnen marketing is inmiddels buiten farma redelijk ingeburgerd. Binnen farma kom ik het nog weinig tegen en is een manier waarmee je kunt experimenteren met verschillende soorten nieuwe marketing activiteiten. 

Makkelijker met een R&D budget…

Het grote probleem met experimenteren is echter dat je niet weet wat de uitkomsten zullen zijn. Dat geeft onzekerheid en daar houden managers niet van. Terwijl juist ook het uitvinden van wat niet werkt cruciaal is in het succesvol toepassen van nieuwe multichannel marketing initiatieven. Daarom kan je proberen om in je brandplan te vragen om een R&D budget. Want met de term R&D geef je al aan dat het experimenteren is, dat er geen garanties zijn maar dat een ding zeker is: we gaan ervan leren. Daarbij kan je nog beargumenteren dat R&D anno nu voorwaarde voor innovatie is in de huidige markt van toenemende digitale mogelijkheden, eisen van artsen qua informatievoorziening en afnemende face-to-face contacten. Helemaal als je je R&D budget weergeeft als % van je gehele marketingbudget. Want wat zou reëel en verdedigbaar zijn? 10%, 15%? Klinkt mij in elk geval allerzins redelijk in de oren. 

Experimenteren = enthousiasmeren

Uit mijn eigen praktijk heb ik ervaren dat experimenteren op multichannel marketing gebied niet alleen zorgt voor nieuwe marketinginzichten en -successen, maar ook voor het beter betrekken van andere disciplines. Wanneer je de projecten samen met Sales, Medical en zelfs Legal gaat ontwikkelen, worden mensen enthousiast en raken ze betrokken. Omdat het kleine projecten zijn die snel en flexibel worden uitgevoerd, heb ik gemerkt dat men het leuk vindt om mee te denken en mee te werken. Zeker als het echt voor de organisatie vernieuwend en anders is. Belangrijk is wel dat de projecten echt ‘agile’ worden uitgevoerd met korte ‘sprints’, bespreken van resultaten en weer verder verbeteren. Overigens kan deze aanpak ook heel goed werken binnen Europese teams; elk land definieert een specifiek klein project dat binnen een half jaar moet zijn uitgevoerd en waarvan iedereen bij de volgende bijeenkomst de resultaten moet delen. De meest succesvolle projecten kunnen dan onderling worden uitgewisseld. Dit geeft ook een vorm van dynamiek en ook gevoel van samenwerken aan innovatie. 

In mijn volgende blog zal ik een aantal voorbeelden geven die ik ben tegengekomen op het gebied van experimenteren binnen multichannel marketing in farma. Daarbij ook een leuke met inzet van LinkedIn onder artsen.
 
Rutger van der Lee
Kerndocent NXT Pharma Multichannel Marketing Expertclass

MULTICHANNEL MARKETING EXPERTCLASS VOOR FARMA MARKETEERS

6 dagen boordevol kennis en tools voor de Farma Marketeer!

 

Bekijk de Expert Class

>